利尻島【快適利尻旅 with mont-bell おススメ・ギアはこれだ!!】

利尻島はアドベンチャー・アイランド。ネクタイ・スーツ姿なんてかしこまった服装は似合わない。そんな利尻島には、もっとピッタリする服装がある。地元民や来島する人の多くは、登山・トレッキング・キャンプ、そしてサイクリング等、『機能性』と『快適性』を追い求めた服装が必然的に求められるのだが、特に『個性感』があり、シンプルな服装が好まれているようだ。

なかでも幅広く支持をされ、着用率が高い人気ブランドは【mont-bell】だ。同社は『機能美』と『軽量と迅速』をテーマに商品開発を行っており、直営店や通信販売はもとより、イベント企画や旅行業まで幅広く活躍する企業である。

それぞれの商品は、保温性や柔軟性などに優れ、素材が丈夫なところから、根強い人気を誇っているのである。

ここ利尻島でも、大自然を相手にするネイチャーガイド達に重宝されているブランドの一つでもあり、来島するサイクリスト、キャンパーなどにも長年愛されてつづけているから、まちがいの無いおススメのブランド商品なのである。

中高年齢層の旅行者の中には、軽量ながら体温調整を理由に同社の上着を着用されたり、若年層には服装のシンプル感や個性感を理由に着用されている方を多く見かける。

利尻島 Island Time(アイランド・タイム)代表でガイド会社を経営。現在ネイチャーガイドの第一線で活躍し、長年にわたって【mont-bell】を愛用している黒川 由希氏に、同社の商品の『良さ』を聞いてみた。

【ネイチャーガイド会社 Island Time
【シリーズ9世代目のストームクルーザー22,880円~(税込)】

彼女の一押しは【ストームクルーザー】だ。

黒川ガイド:「天気が変わりやすく、風が強い利尻島・礼文島にはピッタリだよ(笑顔)。汗をかいても蒸れないし、なんと言っても着心地がいいかな。両手を使う事が多い仕事だから、腕の上げ伸ばしがあってもつっぱらないところが気に入って、つい着ちゃう一着なんだよね」と。

彼女からおススメ商品の感想や、お目当ての商品が次々と口をついて出てくる。彼女の中には同社の『良品』が山ほどあるようだ。 ネイチャーガイドの方々にとってギア(商品)選びは、仕事道具選びと一緒なのだと感じる。

黒川ガイド:「これ、わたし、本当に大好きなの!」と訴えるように説明をしてきたパンツが【O.D.メッシュパンツ】。「なんといっても足運びが楽ちん。トレッキングや登山をする方には最高の機能性で、見た目もすっきり。これがなければ始まらない」とまで言い切る『一品』いや、『逸品』なのだそうだ。

利尻島のネイチャーガイドさん達は、遠くからくるお客様のために、その来島される前から、お客様がより見やすい場所を探し、季節にあった「花」を求め、島内の自然の中を歩き続けるので、きっとネイチャーガイドの彼女にはそのギア(商品)のありがたさがわかるのだろう。

【速乾性が高く肌離れしやすい素材のO.D.メッシュパンツ6,820円~(税込)】

自分自身とお客様の『安全』を日頃から気にかけている彼女は、足元の重要性も語る。黒川ガイド:「足元が悪い登山道やトレッキング・コースでは登り、下りが激しいところがあるから、皆さんには靴えらびは慎重になって欲しいな」「やっぱり、フィットするものが一番大切だし、転倒する事なく、楽しく自然を歩いてもらいたい。そんな時に足が痛かったら、せっかくの時間がもったいないもんね(笑顔)」と。

黒川ガイド:「わたし、まだ購入していないんだけど、めっちゃ興味があるフット・ギアがあって、いつも靴のひもを緩めたり、締め上げたり、必要に応じて使い分けるんだけど…、靴にアジャスターが2箇所ついていて、かなり着脱がスムーズじゃないかなって思ってる靴なんだけど…(興味津々)。【mont-bell】のブーツはどれもフィット感には優れているのはわかるんだけど、これは今季のお試しかと思っている」と話すのは同社のテナヤ・ブーツだ。

【全天候型 ハイカットブーツ テナヤ・ブーツ23,870円(税込)】

同商品は全天候型で、ゴアテックを使用し透湿性のあるブーツだから長時間でも快適性を保てるのである。

黒川ガイドの同社商品の話に尽きる様子はないのだが…、紙面の都合上すべての紹介は難しい事を伝えると破顔一笑、「だよね(笑)」、「ただね、ほんとうに大自然を堪能できる人は、心のメンテナンス、身体のメンテナンスそして身の回りの道具(ギア)のメンテンナンスを大切にしている方だと思う」と話しを締めくくり、楽しいインタビュー時間を終えた。

利尻島へのご旅行を予定している方々は『快適利尻旅』ができるように、黒川ガイドが語る3つのメンテナンスを大切にし、このアドベンチャー・アイランド利尻島をぜひ満喫して欲しいと思う。

最後に、利尻島鴛泊地区にある北海道のコンビニと呼ばれるセイコーマート利尻店でも【mont-bell】コーナーが設置されおり、Tシャツなどを販売をしている。ぜひ、購入されていない方は来島した時にでも同社商品を着用し、『登山』に『花』、『トレッキング』に『サイクリング』と島めぐりに汗をかいて欲しい。

今回の記事掲載にあたり、貴重なお時間をくださったIsland Time(アイランド・タイム)黒川氏の協力と、各商品の画像使用許可に快諾をくださったmont-bell広報 様に心より感謝申し上げます。